EN QUÉ CONSISTE UNA TERAPIA PSICOLÓGICA

Este artículo trata un tema muy básico pero que entendemos que no todo el mundo conoce ni tiene por qué conocer. Es comprensible, ya que hay muchos psicólogos y escuelas de psicología con métodos que muchas veces se contradicen unos a otros, lo cual contribuye a la confusión. En este espacio vamos a explicar el método de trabajo Conductual, que es el que utilizamos los terapeutas de Contacta Psicólogos.

QUÉ NO ES UNA TERAPIA
Empezaremos comentando algunas cosas que no son la terapia psicológica, que también es ilustrativo:

  • No es darte unos cuantos consejos

  • No es contar tus penas para desahogarte

  • No es pasar un rato agradable charlando de tus cosas

  • No hay una técnica secreta que vaya a resolver todos los problemas en unos días

  • No es como quedar con un/a amigo/a

  • No recibirás una receta para tomar pastillas

La terapia no consiste en nada de lo anterior. ¿En qué consiste, entonces?

QUÉ SÍ ES UNA TERAPIA

1. Lo primero que hace el psicólogo es evaluarte

¿Y qué se evalúa?

 

  • Tus objetivos. ¿Qué quieres conseguir con la terapia?

 

  • Qué pasos previos hay que dar para conseguir esos objetivos, como entrenar ciertas habilidades, clarificar ciertas ideas…

 

  • Las variables que mantienen el problema (es sobre lo que se va a intervenir más adelante). Estas variables son los factores ambientales que hacen que una conducta problemática se repita. Un ejemplo sencillo: la fobia a los perros. El psicólogo tiene que identificar qué factores influyen en esa fobia (y estos no son iguales para todas las personas): el tamaño del perro, su raza, distancia a la que está, color del pelo, presencia o no de correa, si lo conoces o no, si ladra o no, la situación en la que te lo encuentras…

  • Tus respuestas: qué haces cuando te encuentras con el problema. En el caso de la fobia al perro, ¿cruzas de acera, te controlas, caminas más rápido, rezas un rosario…?Al final de la evaluación, el psicólogo debe tener una lista de objetivos generales (desglosados estos en objetivos específicos) y además la serie de variables que mantienen el problema. Por supuesto, a medida que avanza el tratamiento y aparece información nueva, esto se puede ir modificando y enriqueciendo.


2. Lo siguiente es el diseño de la intervención
Teniendo sobre la mesa todas las variables que influyen en el problema (o todas las que podamos conocer), tenemos que ver la manera de modificarlas o modularlas para que se produzca el cambio que buscas. En el ejemplo anterior de la fobia a los perros, elegiríamos cuidadosamente el tipo y tamaño de perros con los que vamos a trabajar, miraríamos en qué lugar sería más propicio hacerlo, etc.


En este mismo paso examinaríamos tus respuestas habituales a la situación: si huyes, cambias de acera, evitas salir de casa a ciertas horas… y veríamos qué cambios introducir en tu propia conducta para ir reduciendo el miedo.


Si tenemos la suerte (o la mala suerte) de que alguna persona es la que “ayuda” a mantener tu conducta-problema, lo ideal sería trabajar también con esa persona para que responda de manera diferente a las cosas que haces o dices (por ejemplo, si tu pareja te dice “no bajes tú a por el periódico, ya voy yo, que tú lo pasas mal”). Al fin y al cabo, las personas que nos rodean pueden facilitar o dificultar el cambio.


3.Tras esto, vendría la intervención en sí misma
Consistiría en la puesta en práctica del plan de intervención diseñado en el paso anterior. Si los pasos están bien elegidos y graduados, se puede producir un buen avance; en caso contrario, habría que revisarlos.


4. Fase de seguimiento
Cuando la intervención está avanzada y se ha logrado un cambio en las conductas-problema, se pasa a una fase de seguimiento. El seguimiento consiste en que el psicólogo comienza a retirar la supervisión y las visitas se producen cada más tiempo, manteniendo el contacto por si hay recaídas, pero con la idea de que seas tú quien haya aprendido a detectar y modificar lo que haga falta.


Todo esto es una idea muy general y en este esquema no entran todas las posibles formas de hacer una terapia. En ocasiones será necesario entrenar a la persona en habilidades que no tiene (a decir que no, cortar una conversación…), y otras veces el trabajo con la familia será primordial.


EN RESUMEN
La idea principal es que tratamos de detectar y manipular las variables de tu entorno y tu propia conducta que hacen que se mantenga un problema: trabajamos con circunstancias y situaciones concretas, no con abstracciones ni con charlas que se quedan en solo palabras. Tras años de experiencia, sabemos que esta es la manera más clara y efectiva de tratar los problemas.